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肥胖或影响儿童决断和自控力

合众国际社网站·2019/12/16

美媒称,一项新的研究报告说,儿童肥胖可能与大脑结构的变化有关,这些变化可能会导致在解决问题时有困难的行为冲动的儿童。
据合众国际社网站12月9日报道,超重和肥胖的儿童往往拥有较薄的前额皮层,这是大脑中与决策和解题能力相关的区域。这项研究的首席研究员珍妮弗·洛朗说,这些孩子在专门用来评估上述两项技能的游戏中表现较差。洛朗是位于伯灵顿的佛蒙特大学护理和健康科学学院的副教授。
洛朗说:“随着体重指数(BMI)的不断上升,所有的皮层区都有所缩小,尤其是前额皮质。在这种情况下,这些孩子的工作记忆变差。工作记忆是人们用来做决定的东西。”
研究人员从一项有关青少年大脑发育的大规模调查中收集了数据,这项在2017年进行的调查在全美国21个地点招募了大量9岁和10岁的儿童。近3200名儿童测量了体重,随后接受了一组思维和记忆力的测试。这些孩子还接受了大脑核磁共振扫描。
研究人员说,其中大约13%的孩子符合超重标准,15%的孩子属于肥胖。
大脑扫描显示,随着BMI指数的增加,这些孩子的大脑外层——即皮层——变薄了。洛朗说,这种作用在大脑前额皮层中尤其明显,前额皮层位于大脑前部,是儿童最后发育的皮层区域。
洛朗说:“这是青少年如此冲动的原因之一,这是因为他们的前额皮层尚未完全发育。他们没有坦然放弃某种东西的能力。”
大脑游戏证明了较薄的前额皮层与较差的推理、信息组织和决断能力之间的关联。
这项研究结果12月9日发表在《美国医学会杂志·小儿科》网站上。▲