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参宿四“体温”揭示其亮度变化原因

科技日报·2020/03/09

最近,参宿四亮度出现显著变化,这颗大名鼎鼎的红超巨星是否即将爆发,成了人们探讨的焦点。很多天文学家会选择更“温和”的理论来解释参宿四的亮度变化现象:一种理论认为是其周围的尘埃颗粒吸收了部分光线;另一种假设是,参宿四同太阳一样,其内部巨大的对流空间将热物质送到表面,在那里冷却后再回落到内部。近日一项最新研究结果为前者提供了有力的证据。
测量参宿四的表面温度是区分这两种假设的简单办法。如果第二种假设成立,其地表温度应该会比预期更低。
然而测量恒星的温度并非易事,恒星发出的光通常过于强烈,无法形成详细的光谱,此次研究人员利用了一种滤光器,有效地“抑制”了其他信号,才从光谱中挖掘到一种特殊信号——氧化钛分子对光的吸收能力。氧化钛吸收特定波长的光,在红巨星的光谱中留下“痕迹”,科学家可以用它来确定恒星的表面温度。
根据计算,2月14日参宿四的平均表面温度约为3325摄氏度,这只比在2004年计算出的地表温度低50—100摄氏度,温度并没有明显的变化。所以“答案”似乎更加偏向尘埃颗粒阻挡了光线。