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SpaceX拟将四名游客送往更远太空

科技日报·2020/02/21

据物理学家组织网18日报道,美国太空探索技术公司(SpaceX)宣布,将与总部位于华盛顿的“太空冒险”公司合作,把四名游客送入比国际空间站更远的地方,此任务可能于2021年下半年或2022年开展,费用将超过1亿美元。
“太空冒险”是一家太空旅游公司,2001年到2009年间,该公司借助俄罗斯的“联盟”号火箭,将8名游客送上了国际空间站。其中,丹尼斯·蒂托于2001年花费2000万美元在国际空间站上停留了8小时。
根据新协议,游客将乘坐SpaceX的载人版“龙”飞船前往目的地。“太空冒险”公司总裁汤姆·谢利对媒体表示:“国际空间站所在的轨道距离地球表面大约400公里,我们的目标是力争到达空间站高度2至3倍的深空,不过,最终到达的高度将由SpaceX确定,而任务持续时间则根据客户的需求而定。”
谢利表示,这一太空冒险活动最早可能会在2021年下半年开展,“也有可能在2020年某个时候”。前往国际空间站的游客需要在莫斯科接受为期6个月的培训;而参加新太空冒险活动的游客只需在美国参加为期4周的培训。
至于此次太空旅游活动的成本,谢利表示,公开数据显示,“猎鹰9”号火箭的发射成本为6200万美元,再加上载人版“龙”飞船的费用,最终成本很有可能超过1亿美元。
载人版“龙”飞船由SpaceX为美国国家航空航天局开发,旨在送美国宇航员往返国际空间站,将在未来几个月内进行首次载人飞行。
太空旅游市场的其他玩家还包括理查德·布兰森的“维珍银河”公司和杰夫·贝索斯的“蓝色起源”公司。这两家公司也在研制宇宙飞船,将游客送往太空。“维珍银河”公司的门票已经开售,起价为25万美元。
无独有偶,波音公司也在研发“星际客机”载人飞船,目的也是送美国宇航员往返国际空间站,该飞船计划今年开展首次载人飞行。