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奶牛在“哞”什么

中国科学报·2019/12/24

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研究人员在牧场为奶牛录音。图片来源:悉尼大学
澳大利亚的农民也许终于能够回答这样一个问题:奶牛究竟在“说”什么?
悉尼大学日前发表在《科学报告》上的一项研究表明,奶牛在各种情绪状态下都能保持个体的声音。奶牛互相“交谈”,通过叫声保持个体身份。
悉尼大学生命与环境科学院的博士生Alexandra Green在5个月的时间里研究了18头荷斯坦—弗里西亚小母牛,记录了333个发声样本,并在法国、意大利研究人员的帮助下,使用声学分析程序对其进行了分析。
这些奶牛品种、生产状况、年龄、体重均一,以控制个体差异对发声个性的过度影响。研究人员记录了它们在发情期、两种喂养环境和两种隔离环境下的张口发声。
研究人员首先确定奶牛在各种积极和消极情况下都会发声。积极的情境是发情期和喂食期。负面环境是当奶牛被拒绝投喂饲料,并且在身体和视觉上与牧群的其他牛隔离。他们测量了21个与声源相关的非线性参数,并进行了逐步判别函数分析。
这些声音有助于它们保持与整个牧群的联系,并表达兴奋、激情、投入或痛苦。个性化的发声很可能会吸引来自同一群体的社会关系支持,从而使其在生物学上具有优势。研究还发现,在负载着农业大环境的不同情感中,牛的发声个性相对稳定。
“我们希望通过对这些声音的了解,帮助农民‘抓取’牛的情绪状态,改善动物福利。”Green说,了解声音特征,农民将能识别出牧群中可能需要注意的动物个体。
研究建议,农场主应将个性牛叫声的知识整合到日常管理实践中,提高牛的福利和生产水平。
“这项研究让人获得了启发,就像作者为奶牛建立了一个谷歌翻译。”Green的导师、悉尼大学副教授Cameron Clark表示。
根据以前的研究,牛的母亲和后代可以通过保持其繁殖的个性来进行交流。到目前为止,这些牛叫声的潜在用途只在母犊二代中进行了探索。而Green的研究证实,奶牛在一生中和整个牧群中都会保持这种声音。
Green表示,“在自然和商业养殖环境中,牛都是群居动物。毫不奇怪,从某种意义上说,它们在一生中都坚持自己的个体身份,而不仅仅是在某一过程中。这是我们第一次通过分析声音获得这种特征的确凿证据。”