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美欧拟携手发射新卫星 监测地球海平面上升情况

科技日报·2020/01/15

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据美国太空网近日报道,美国国家航空航天局(NASA)和欧洲空间局(ESA)将携手于今年发射新卫星,监测地球海平面上升和其他海洋变化的情况。这一项目名为“Sentinel-6/Jason服务连续性”,计划于11月启动,将成为运行时间最长的研究海平面上升的地球观测任务。航天器将提供最灵敏的水位测量结果,从而揭示海平面上升详情,帮助创建近40年的海平面记录。S6是此前已开展的Jason-1、Jason-2、Jason-3任务的延伸,此三项任务测量了海平面在过去30年的上升情况。它们提供的结果表明,上世纪90年代,地球海平面平均上升了3毫米,到如今,海平面上升了3.4毫米。S6将使用两颗相同的卫星“哨兵-6A”和“哨兵-6B”继续研究海平面上升情况,此外还将集中研究海洋环流、厄尔尼诺和拉尼娜等气候变异现象、飓风和暴风雨等气候模式的变化。“哨兵-6A”将于今年从加利福尼亚范登堡空军基地搭载“猎鹰9”号火箭发射升空,“哨兵-6B”拟于2025年启程。航天器将停留于地球上方1300公里处,向地球表面发送脉冲,并测量它们返回卫星所需时间,这一过程可以测量沿途有多少水蒸气。同时,航天器将使用GPS和地基激光器以及一个特殊网络给自己定位,整套系统将以约一英寸的精度测量海洋高度。S6将每10天收集一次全球海洋数据,提供有关厄尔尼诺等大型海洋事件的信息。与“前辈”不同,该航天器还能洞悉较小海洋特征(如复杂洋流)的情况,让航运和捕鱼业受益。该项目科学家、NASA喷气推进实验室的乔什·威利斯称:“从某种意义上说,全球海平面是人类如何改变气候的最完整尺度。研究表明,过去25年间,海平面一直在加速上升,全球海平面上升是气候变化带来的最昂贵和最具破坏性的影响之一。”