科技

科技

笔记本真的需要5G么?

品玩·2020/07/16

相比5G手机,5G笔记本的动作略显迟缓。
COMPUTEX 2019上,“事事争先”的联想抢先“曝光”了全球首款5G笔记本(MWC 2019上便放出消息),代号“Project Limitless”,然而当时这只是一款概念产品。随后的CES 2020上,戴尔与联想相继推出旗下首款真正意义上的5G笔记本——戴尔Latitude 9510和联想YOGA 5G(美版名称Flex 5G)。从产品形态和推出进度来看,联想YOGA 5G便是“Project Limitless”,目前该机已经在美国Verizon商店开售,而戴尔Latitude 9510也已在全球市场发布,但5G版暂未开售。
单从5G笔记本产品推进进度而言,中国市场是要慢于美国的,然而即使我们现在可以买到5G笔记本,但在高昂的5G资费面前,谁又会在笔记本上舍弃WiFi而真正选择5G流量呢?而反观4G时代,又有多少人在使用4G笔记本呢?
在4G笔记本尚未普及的当下,5G笔记本如何“出圈”,是以英特尔等上游芯片厂商为核心的OEM PC厂商自4G时代便“扎根心底的痛”。
笔记本5G芯片之争
得益于在5G芯片研发上的强大技术优势,高通成为了笔记本电脑产业5G时代的“搅局者”。
事实上,早在2015年初,高通便以提供4G LTE基带芯片的方式入局平板/笔记本市场,比较具有代表性的便是同样搭载在骁龙820上的4G基带芯片骁龙X12,然而由于彼时英特尔等PC芯片厂商也有能力制造4G基带芯片(比如英特尔便为苹果提供4G基带)、以及4G笔记本难以扩大的市场规模,高通无法真正在笔记本市场立足,直到ARM版Windows操作系统的出现。
微软WinHEC 2016大会上,微软宣布与高通达成合作,推出了基于ARM处理器的完整版Windows 10操作系统,并展示了首款搭载高通骁龙820芯片的Windows系统笔记本电脑。随后的CES 2018上,联想等PC厂商便抢先推出了搭载骁龙835芯片的笔记本电脑。尽管高通骁龙笔记本目前市场占有率仍然少得可怜,但这却为高通布局5G笔记本市场铺平了道路。
在2018年12月的高通骁龙技术峰会上,高通推出了旗下首款专为PC设计的7nm 骁龙8cx计算平台,打响了布局5G笔记本市场的第一枪,文初提到的联想YOGA 5G便采用了该芯片平台,并搭载X55 5G基带。不过,由于高通骁龙芯片在性能层面本就比PC市场主流的英特尔和AMD芯片平台差了一大截,但这又是笔记本产品的关键,因此除了5G、续航等方面的优势,高通骁龙平台在笔记本市场仍然毫无优势可言。
相比高通骁龙平台,市场和绝大多数用户显然更期待英特尔5G芯片平台。然而与4G时代可以“自给自足”基带芯片不同,如今放弃5G基带芯片研发的英特尔则需要“抱团取暖”,戴尔Latitude 9510 5G版便是现成的样板。从目前曝光的信息来看,不同于联想YOGA 5G的全高通平台解决方案,戴尔Latitude 9510 5G采用的是英特尔十代酷睿+骁龙X55 5G基带混搭方案。
不过由于全球5G网络商用尚处于起步阶段,戴尔方面并不急于推出5G,其最近公开的一份新闻资料显示,戴尔Latitude 9510 5G LTE版本将于2021年初推出,但也有消息显示,该时间或为今年9月,因此我们无法确定这是否为该机5G版的最终配置。
“戴尔此次依旧拥抱自己的老搭档,而高通基带更像是‘不得以而为之’。从目前5G版本发布的时间截点来看,届时正式发布的5G版本或许采用联发科也说不定”,业内分析人士刘扬表示。
2019年11月,联发科正式宣布与英特尔展开5G调制解调器方面的合作,主要应用在消费及商用笔记本电脑上。联发科方面表示,“此次联发科最新推出的5G个人电脑调制解调器是基于先前发布的5G调制解调器Helio M70开发。同时,包括戴尔和惠普在内OEM厂商将在第一时间跟进推出产品,首批终端产品预计将于2021年初推出”,而这一时间点正与戴尔近日新闻资料公布的时间不谋而合,由此推断戴尔Latitude 9510 5G的正式版本极大可能为英特尔+联发科的解决方案。
据戴尔方面介绍,戴尔Latitude 9510 5G将5G天线嵌入进了扬声器中,该天线支持6GHz以下(即Sub-6)5G频段,可实现每秒100M~900M的网络传输速度。未来(2021年初以后),Latitude 9510 5G还有可能增加对5G毫米波频段的支持,以实现每秒高达3G的传输速度。
就综合性能而言,英特尔无论联合谁都是完胜高通的,毕竟高通骁龙平台在PC上的最大短板便是CPU性能,但这却是保障PC性能的关键和基础。目前来看,高通未来在PC市场的主要目标将是其更具优势的5G笔记本细分化市场,但从4G时代延续至今的英特尔PC平台依旧是未来5G笔记本的主力部队。
笔记本真的需要5G么?
5G笔记本是伪需求么?至少在5G无限流量之前都是。
如果你打开京东、天猫等电商平台,你便会发现时至今日支持4G LTE网络的笔记本电脑型号仍然少得可怜:在京东商城,搜索关键字“4G LTE笔记本”并勾选京东物流配送,得出的产品列表还凑不齐一整页,而产品型号也只有ThinkPad X1 Carbon、微软Surface Pro X零星的几款。
流量费用是阻碍蜂窝移动网络在笔记本电脑上发展的关键原因,“如果你曾经利用手机WiFi热点连接过笔记本电脑,你就会发现笔记本网页的消耗流量是手机浏览器没法比的,一个网页上的几个小广告便会消耗你十几兆甚至几十兆的流量,而如果你一不小心打开一个视频,那流量就更费了”,刘扬坦言。
“尽管目前4G流量已经很便宜了,但是更多的人也只是在紧急情况才会选择通过4G网络连接笔记本电脑,比如媒体参加发布会现场WiFi网络拥堵但仍需要网络发稿时,机场WiFi信号不好时却要紧急处理工作时”,而一般情况下,除非“土豪”,相信大多数用户都会选择WiFi连接。
因此,4G LTE笔记本至今仍然鲜有人关注的原因主要包含两方面,一方面是笔记本电脑使用过程会产生高昂的流量费用;而另一方面,倘若遇到突发情况必须联网,手机WiFi热点便足以应对。同时,对于一些电脑端特定场景(比如网络游戏),除非无限流量,否则正常人是断不会利用蜂窝移动网络的。而以上这些情况在5G时代同样适用。
那么5G笔记本便发展不起来了么?非也,如果我们将目光放得更长远一些,那么未来很可能会出现这样的场景:利用5G网络的低延迟,我们可以将一些存储和计算能力放置云端,令笔记本变得更加轻薄,而这件事的极端便是云电脑。
与传统电脑相比,未来的云电脑没有CPU、内存、和硬盘等硬件,这些硬件全部汇集在云端的数据中心,用户只需一个小巧的终端设备,在任何有网络的地方接入网络,连接键盘、鼠标和显示器,就可以访问个人的桌面、数据和各种应用,一切与使用普通个人电脑没有区别。
而这便需要5G网络的高网速和低延迟,当然目前最新一代的无线通信技术WiFi-6的高网速和低延时其实也是可以的,因此即使未来我们实现了云电脑,那么5G网络仍非必选项。总之,怎么看,5G都是笔记本电脑的一个附加项,而非必选项,除非流量不限量。
聊了这么多,最后给抛出一个灵魂拷问:你用上或者说用过“传说中的”4G笔记本么?