科技

科技

陈健:推进超算商业化可满足细分市场 助力国家科技发展

人民日报数字传播·2020/10/09

“因为我是超算的用户,所以对应的就会有一个梦想,希望有一天超算的计算资源变得不是那么遥不可及、高高在上,而真的变成我们的科研工作者需要时伸手可及的东西,而且所有成本并不会太高,这是我们现在做的所有事情的出发点。”从“将超算的成本降到最低”的愿景谈到以超算商业化助力国家科技的发展,作为连续十年站在全国高性能计算学术年会报告台上的人,国内超算及人工智能行业软件服务企业北京并行科技股份有限公司董事长陈健,在第16届全国高性能计算学术年会期间接受了人民日报数字传播的专访。
聚焦三大市场 中小用户急需有针对性的超算服务
“现在我们国内的超算中心比较多,而且超算的设备也不少,但是我们在接触用户的时候发现,虽然有非常多的超算中心,但是很多用户还处于一个,自己想通过超算实现任务的目标无法完成的情况,我们其实一直在找这两边到底发生什么问题,是不是发生了什么错配。”从求学时作为超算的使用者,到毕业后成为超算服务的提供方,陈健深悉作为使用者的体验与痛点,并希望能在角色转换之后找到症结所在。
陈健将市场做了一个区分,根据用户的实际情况,把用户分为了尖端超算类的用户、通用超算类的用户和行业超算类的用户。他认为,大家日常所听到的超算实际上主要是服务尖端超算类用户的,中小超算用户和面向行业的业务型的超算用户的需求没有得到满足。“超算中心实际上是一个建设成本非常高的投入。在这种情况下,如果让海量的超算的中小通用型的用户去使用国家超算中心,使用超级计算机,它们面临一个问题——需要找到投入方,这其实很大程度上制约了它们对超算的使用。”超算用户的规模不同、需求不同、对技术能力的要求不同、系统运维的复杂程度不同、成本不同等等因素决定了高性能计算定制化的发展方向,这也是陈健“实现超算的真正的商业化”和“将超算的成本降到最低”的出发点。
省心省力 助力科技发展需实现超算真正的商业化
陈健认为,超算商业化势必助力国家科技发展,要理解二者间的关系首先需要厘清一个概念,整个国家科研的发展其实需要的是计算,除去对计算的需求特别大的超级计算,中型、小型、微型的计算,也都是计算的范畴,它们所使用的技术是一致的,它们的编程语言、编程架构,使用模式,用户的使用习惯基本都是一样的,区别主要在于规模大与小。
“我们在超算领域更多地支持的其实是科研、科技,里面分两部分,第一部分是科研,科研其实就是我们人类探索未来的三种方法之一,理论研究,实验研究,计算研究。比如说现在需要做一个核模拟爆炸,人类不可以真的去做核模拟爆炸,但又不可能不去研究这件事,就要用超级计算机去做这个实验。第二部分是工程模拟仿真。比如国产汽车越来越漂亮,越来越好看,因为做汽车外形的工程模拟仿真的企业越来越多了,实力越来越强了。超算作为科研和工程模拟的基础手段,变的越来越重要。”而现实当中,许多中小微的超算使用者仍然囿于创建超算环境的困境。
谈及很多超算用户,尤其是中小微用户面临的困局,陈健习惯以电作比。他认为,人们需要用电,但并不需要在用电的时候去买一个发电机。“我们的现状是,用户说我要用电,他的上级主管部门非常有可能第一反应是,我给你一笔钱,你去买一个发电机去,你自己发电来做这件事。其实用户真正的需求是,我需要电,你给我电费就行了。我需要算力,完全可以去买算力的。这是目前我们看到国内现在制约科技科研发展的一个很严重的,因为观念落后导致的问题。”通过超算商业化,科研用户不再需要自己花大量的时间做建设,而是直接去采购算力,得以更便捷高效地使用众多针对专业优化的软件,从而降低超算应用的难度,把自己的精力聚焦在科研本身,是超算商业化助力国家科技发展的意义所在。
编辑:林芽